BIOGRAFI

En av Sveriges största hitmakare – och en av de hemligaste.

De flesta har hört hans låtar. Oh Susie, Ten O’clock Postman och Flash In The Night till exempel – välkända hits i stora delar av världen.

Han är orsaken och en av grundarna till popgruppen Secret Service, tonsättare i framgångsrika låtskrivartrion Norell/Oson/Bard – och en av landets största kompositörer.

Ändå är det få som vet vem han är.

Sommaren 1979 var namnet ”Oh Susie” på allas läppar. Singelomslaget tapetserade skyltfönstren i Stockholm och på stans diskotek spelades låten om och om igen.

Men vilka var det som låg bakom? Ingen visste. Paul McCartney gissade en del, andra trodde på Sting.

Först på hösten släpptes singeln i skivaffärerna – och gensvaret var enormt. ”Oh Susie” gick direkt upp som den mest spelade låten på landets radiostationer och låg sedan etta i 29 länder.

Så hur började allt?

Jo, med ett möte mellan en 23-årig Tim Norell, kompisen Ulf Wahlberg och den några år äldre Ola Håkansson, förlagschef på skivbolaget Sonet och tidigare flickidol i bandet Ola & The Janglers.

Tim Norell hankade sig vid den här tiden fram genom att skriva noter till andras färdiga dansbandslåtar på uppdrag av Sonet, tillsammans med Ulf Wahlberg. På kvällar och helger försökte han sig på att skriva egna låtar på pianot i den lilla lägenheten i Nacka utanför Stockholm. En dag tog han mod till sig och spelade upp ett par av dem för Ola Håkansson, som gillade en av låtarna så mycket att han skickade honom till Björn Håkanson, en kompis som skrev sångtexter till låtarna. Tim skickade in båda två till Melodifestivalen och en av låtarna, ”Det Känns Som Jag Vandrar Fram”, kom med. Den framfördes av Ola+3 vilket var Ola på sång, Ulf på keyboard, Tony Lindberg på gitarr och Ola & the Janglers trummisen Leif Johansson.

Det var ett stjärnspäckat startfält det året där Ted Gärdestad kom etta och Ola+3 var på delad tredjeplats med Eva Dahlgren. Det spelades in ytterligare Tim Norell låtar på svenska för ett kommande album med Ola+3..

En av de låtarna var originalversionen av det som skulle komma och bli ”Oh Susie”.

När två kända DJ:s från innestället Café Opera fick höra den gav de Tim Norell och Ola Håkansson ett råd. Gör den här låten på engelska, så kommer ni att ha en hit!

”Det var inte så kreddigt med svenska artister som sjöng på engelska på den tiden”, minns Tim Norell, ”så därför bestämde vi oss för att vara lite hemliga. Någon kom på namnet Secret Service – och det fick det bli”. En basist kom också till – Leif Paulsén.

För att inte på något sätt avslöja det svenska ursprunget så stod Tim på skivomslaget under  pseudonymen ”Hob” – ”hobbit” på engelska – eftersom de andra i bandet tyckte att han såg ut som en liten hob i boksviten Sagan om ringen. Björn hade redan en pseudonym – Gagga. Dessutom tryckte Ola upp tio tusen små klisterlappar med låtnamnet på som Tim sprang runt och täckte stans husväggar med. Han övertalade också stans butiker att ställa ut singelomslaget i sina skyltfönster. Den gnistrande pickupnålbilden som både var klisterlapp och omslag till singeln fick Ola låna av sin vän Tom Talomaa som hade den som symbol för sin klubb BZ, Berzelii-Terrassen.

Secret Service släppte flera album och fick stora internationella framgångar, särskilt i, Tyskland, Frankrike, Italien, övriga Europa, Sovjetunionen, Japan och Sydamerika.

Vilka som låg bakom bandet avslöjades lagom när albumet kom, men själv fortsatte Tim Norell att ha en undanskymd och lite hemlig roll.

”Jag var mycket blyg och nöjd med att slippa turnera runt i Europa för att vara med i olika tv-program. Dessutom hade jag en familj med tre små barn”, säger han. ”I stället satt jag hemma vid flygeln i min lilla studio och skrev nya låtar”.

Efter framgångarna med Secret Service fortsatte han att skriva musik. Till att börja med efter en förfrågan om en låt som skulle marknadsföra Sverige som arrangör till de olympiska vinterspelen. Agneta Fältskog från ABBA sjöng låten tillsammans med Ola Håkansson. Något vinter-OS blev det inte. Men låten – ”The Way You Are” – blev en stor hit i Sverige.

Tillsammans med Ola Håkansson och senare även med Alexander Bard skapade han sedan pophits åt flera av Sveriges största artister – Army of Lovers, Tone Norum, Tommy Nilsson, Lili & Susie, The Boppers, Jerry Williams och Ankie Bagger bland många andra.

Låtskrivartrion kallade sig Norell Oson Bard. Tim Norell skrev all musik, medan Ola Håkansson och Alexander Bard skrev texterna. Tim, Ola och Anders Hansson producerade artisterna tillsammans och Anders var dessutom ständig ljudtekniker och arrangör.

Trots de många artisterna han skrivit åt har hans musik ett eget och unikt språk – de enkla, starka melodierna med sina djupt vemodiga stråk av klassisk musik.

”Jag läste en gång ett råd från Jonas Berggren (Ace of Base) att det bästa sättet att skriva hits är med så många toner som möjligt. För mig är det precis tvärtom, jag tycker bäst om musik med få toner som är så väl ihophållna som möjligt. Oh Susie skrev jag ihop på några minuter, jag hade bråttom på väg till studion och det saknades en låt, Den är mycket enkel och har bara fyra toner, C, D, E och F”, säger Tim Norell. Men ändå lite oväntad då refrängerna går i 9 takters cykler istället för 8. Det måste alltid finnas något som man inte förväntar sig.

Bakom den stora hitmakaren finns också en stor romantiker. En klassiskt skolad pianist och operaälskare med en stor kärlek till det mörka och melankoliska. Han älskar ryska kompositörer som Rachmaninov och Sjostakovitj…och så Puccini förstås…

”När jag kommer på en ny låt börjar det ofta med att jag blir berörd av något. Av en film, något i mitt eget liv eller av annan musik – och tårarna är ofta nära. Jag tror att människor är mer romantiska än de vill erkänna, kanske är det därför min musik har blivit så omtyckt.”

Mitt i karriären tog livet en plötslig vändning. Tim Norell fick en stroke och förlorade känseln i ena handen. Men motgången satte inte stopp för hans skapande – de musikaliska projekten avlöser fortfarande varandra.

Idag turnerar Tim Norell med Secret Service runt i bland annat Ryssland och de forna östländerna, där de fortfarande är mycket stora.

Han arbetar med flera musikaler, bland annat en musikal som bygger på musiken han skrev under Secret Service-tiden och en musikal med grunden i hans svenska hitlåtar.